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IT-의,과학 작성일 : 18-07-05 23:57

아프리카 당나귀는 멸종 위기에
 글쓴이 : 我詩我
조회 : 45   추천 : 0  
 

건강식품 찾는 중국인...아프리카 당나귀는 멸종 위기에 처했다 

 

젤리 마시멜로 아이스크림 푸딩. 어른이나 아이 할 것 없이 대부분의 사람들이 좋아하는 음식들입니다. 이 음식들에는 젤라틴이라는 성분이 공통적으로 들어가 있습니다.

 

말랑말랑한 젤라틴 성분은 천연 단백질 콜라겐을 뜨거운 물로 처리해 얻은 단백질의 일종입니다. 동물의 가죽과 힘줄 연골 등을 이용해 얻어낸 것입니다. 젤라틴은 디저트 이외에도 캡슐 알약을 만들거나 금속 도금 등 우리 실생활에서 다양하게 사용되고 있습니다.

 

그런데 이 젤라틴 탓에 아프리카 전역에 폭력적인 범죄와 시위가 일어나고 있습니다. 야생동물들의 천국으로 꼽히는 아프리카에서 무슨 일이 있었던 것일까요.

 

 

@게티이미지뱅크

 

예로부터 아프리카의 당나귀는 농사 일과 무거운 짐을 운반하는 데 있어 농민들에게 필수적인 가축입니다. 그러나 케냐의 당나귀 수는 지난 9년 동안 180만 마리에서 120만 마리로 약 30%가 줄어들었습니다. 농민들의 삶이 직결된 당나귀를 훔쳐 암시장에 넘기는 범죄가 계속되고 있습니다. 당나귀를 빼앗으려는 자와 지키려는 자의 싸움이 일어난 것입니다.

 

그 배경에는 중국인들이 있었습니다. 중국은 당나귀 가죽에서 추출한 젤라틴 성분을 아교(阿膠, 어자오)라는 이름으로 부릅니다. 젤라틴 생산 업체들은 젤라틴이 장수와 다이어트, 원기 회복에 도움을 준다는 내용으로 마케팅을 했습니다.

 

과거보다 경제적으로 여유가 생긴 중국 소비자들은 젤라틴을 원료로 한 미용 및 건강 제품에 큰 관심을 갖게 됐습니다. 산둥 어자오 협회에 따르면, 중국인들의 열광 속에 당나귀 가죽의 가격은 2010년에 한 장당 78달러(약 8만6000원)에서 2015년에 405달러(약 45만 원)로 5배가 넘게 올랐습니다. 지금은 kg당 700달러(약 76만 원) 대의 가격입니다. 이렇게 비싼 가격에도 중국인들의 발길은 끊이지 않고 있다고 합니다.

 



@AP 뉴스 @게티이미지뱅크

 

한편 중국 국영 방송에 따르면 중국 당나귀의 수는 1996년 940만 마리에서 2015년 550만 마리로 절반으로 줄었습니다. 이러한 열풍 속에서 급증하는 수요에 부응하기 위해 중국 중개상들과 사업가들은 아프리카로 눈을 돌렸습니다. 아프리카의 당나귀를 대량으로 수입하기 시작했습니다.

 

아프리카 중서부의 국가 니제르는 중국과의 교류 이후 당나귀 가죽의 수출량이 세 배로 늘어났습니다. 나미비아 탄자니아 케냐 에티오피아 보츠와나에는 국영 당나귀 도축장이 생겨났습니다. 그러나 아프리카 주민 사회에서 농사일에 필수적인 당나귀를 판매하려는 사람은 많지 않았습니다.

 

당나귀 가죽의 값이 오르자 현지에서는 도축업자들이 당나귀를 훔쳐 불법으로 거래하는 사회문제가 발생했습니다. 이에 대응하기 위해 스와힐리 어로 '당신의 당나귀를 돌보세요(Take Care of Your Donkey)'라는 뜻을 가진 'Tunza Punda Wako'라는 시위 단체가 생겨나기도 했습니다.  

 

동물보호 시민단체 '동키 생크추어리(Donkey Sanctuary, 당나귀 보호구역)'에 따르면 아프리카 남부의 보츠와나에서는 6개월 만에 전체 당나귀 수의 3퍼센트가 도살 당했습니다. 케냐의 도축장 세 군데에서는 하루 평균 1000마리의 당나귀를 도살합니다. 중국에 당나귀 가죽을 공급하기 위해서입니다.

 

또한 매년 전 세계 4천400만 마리 이상의 당나귀들이 가죽 탓에 목숨을 잃는다고 합니다. 동키 생크추어리의 프로그램 개발 책임자인 캘빈 오얀고는 AP 뉴스와의 인터뷰에서 "지금과 같이 당나귀들이 도살되는 흐름이라면 5년 안에는 어떤 당나귀도 남아 있을 수 없다"고 대답했습니다.

 



<왼쪽> 짐을 운반하는 당나귀 @게티이미지뱅크 <오른쪽> 아교(阿膠, 어자오) @위키백과

 

제약회사 '둥어 어자오(동아 아교)'는 중국 최대의 당나귀 젤라틴 생산 업체입니다. 포워드 산업 연구소의 중국 시장 조사 결과에 따르면 둥어 어자오는 연간 약 100만 개의 당나귀 가죽을 처리하고 있습니다. 이는 어자오 시장의 63퍼센트를 차지하는 비율이라고 합니다. 둥어 어자오의 최근 연간 보고서에는 지난해 수익이 3억1300만 달러(약 3489억 원)으로 재작년 대비 10퍼센트 늘었다고 기록돼있습니다.

 

진 유펑(Qin Yufeng) 둥어 어자오 사장은 AP 뉴스와의 인터뷰를 거부했습니다. 대신 성명서를 통해 "둥어 어자오는 수익을 기부하며 1000개 도시의 2만 가구 이상의 가난한 가정에 혜택을 주고 있다"고 설명했습니다. 이어 당나귀의 개체 수가 줄어들고 있는 것은 어자오의 치솟는 수요 때문만은 아니라며 해명했습니다.

 

"당나귀 농장이 점점 기계화되어가면서 당나귀를 키우는 농가 수가 줄어들고 있기 때문"이라는 것입니다. 그러나 중국 광둥성 선전의 경제학자인 구오 판리(Guo Fanli)는 "진 유펑 사장과 둥어 어자오 회사는 어자오가 건강과 미용에 광범위한 효능이 있는 것처럼 과하게 홍보함으로써 어자오의 가치를 부풀렸다"고 비판했습니다. "어자오의 실제 효능을 과장해 선물용 건강식품으로 만들었다"고 표현하기도 했습니다.

 

'중국인이 좋아하면 씨가 마른다'는 농담이 있습니다. 많은 인구의 중국인들이 관심을 보이면 넘쳐나는 수요 탓에 전 세계적으로 가격이 급등하고 이내 단종되는 현상을 가리키는 표현입니다. 브라질에 있는 작은 나비가 날갯짓을 하자 공기의 흐름이 바뀌고, 그 영향은 시간이 지날수록 커져 먼 훗날 미국을 뒤흔드는 토네이도가 될 수 있다는 이론이 있습니다.

 

미국의 기상학자 에드워드 로렌츠가 정의한 '나비효과'에 대한 설명입니다. 작은 사건 하나에서 예기치 못한 엄청난 결과가 나온다는 뜻입니다. 기업의 마케팅을 본 중국 소비자들은 가족들의 건강을 생각하며 어자오를 구매했을 것입니다. 그러나 중국인의 끊임없는 수요는 지구 반대편 아프리카의 농민을 위협하며 당나귀의 멸종 위기를 우려하게 하고 있습니다.

 

 
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